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价值700亿美元的小行星如何开采?44种稀有元素只

2019-08-10 14:35栏目:看点

出品:川陀太空(原创稿件,头条独家谢绝转载)


编者按:小行星上存在大量的电子产品等所需的金属物质,因此对于采矿业来说市场潜力巨大。一颗叫做16 Psyche的小行星上埋藏着大量的镍、铁和贵金属,据估计其价值可能达到700亿美元,太空金属不仅能带来经济收益,它还能用于太空基地或仪器的建造,这样就不必再从地球往外运输各种资源,也就节省了很多成本,这是太空采矿兴起的原因。



川陀太空讯 科学家正在试图利用细菌探测小行星上的金属,生物矿化的方法在地球上可用,因此在小行星也不妨试一试,人类已经利用细菌找到了地球上部分的铜和黄金。生物矿化指的是将细菌加入被水浸泡的矿石中,从而提取出其中的金属物质。人类传统上使用化学品将矿石中的黄金等金属分离出来,但对人体的刺激性较大。


生物矿化方法很简单,只需要将岩石浸入含有细菌的水中就行,而且还能降低成本。科学家模拟了小行星等的减重环境以测试Shewanella oneidensis细菌对土壤中的铁的提取能力。


小行星上存在大量的电子产品等所需的金属物质,因此对于采矿业来说市场潜力巨大。这些金属物质中就包括44种临近枯竭的元素,未来它们由可能会被限制供应。为了争夺这些资源,战争可能一触即发,因此尽快找到新的补给将有效地降低战争的风险。一颗叫做16 Psyche的小行星上埋藏着大量的镍、铁和贵金属,据估计其价值可能达到700亿美元,这比全球所有的流通资金还多。


太空金属不仅能带来经济收益,它还能用于太空基地或仪器的建造,这样就不必再从地球往外运输各种资源,也就节省了很多成本,目前它在地球上已经取得了成功。此外,微重力和微生物实验也有所进展,这些特定的细菌能够在太空的微重力环境下生存。因此,科学家相信未来生物矿化方法也能在太空中发挥作用。如果未来地球上的采矿业等重污染行业都被移到了太空,那么地球的环境将得到很大的改善,其宜居程度将得到提升。